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En 1879, el entonces Prior del Monasterio de Maria Stern en Bosnia, P. Francis Pfanner, con casi 55 años de edad, se ofreció voluntario para fundar una Trapa en África del Sur: “Si nadie va, iré yo”.  Con un pequeño grupo de monjes, pocos medios y mucha fe, fundó la Trapa de Mariannhill (“Colina de María y de Ana”), el 26 de Diciembre de 1882, de la que llegó a ser su primer Abad y desde ella dirigió la fundación de 28 estaciones misioneras en el tiempo récord de veinte años, poniendo en práctica con los pueblos zulúes el mismo sistema de evangelización utilizado por los benedictinos en la Europa medieval.

 

Guiado por la máxima benedictina “Ora et Labora”, el Abad Francisco, con sus casi trescientos monjes misioneros y la ayuda de sus queridas  Hermanas Misioneras de la Preciosa Sangre, por él fundadas, trabajó sin descanso para hacer realidad su sueño evangelizador, según el lema: “Mejores Campos, Mejores Casas, Mejores Corazones”, convirtiendo aquel monasterio en un centro de espiritualidad, de cultura y de desarrollo técnico y agrícola.

Los tres abades mitrados de Mariannhill

P.  Amandus Schölzig, segundo abad de Mariannhill

                                   (1894-1900)

El segundo abad de Mariannhill, P. Amandus Schölzig, era un hombre calmado, contemplativo, simpático, de gran aprendizaje y un entusiasta acérrimo de la disciplina monástica y de la vida interior. Asiduamente se esforzó por armonizar el duro, molesto y exigente trabajo misionero con el ideal monástico. Promovió la devoción al Sagrado Corazón, designó a Santa Mechtildis como patrona y se esforzó por cultivar el espíritu adecuado entre sus súbditos, mediante el establecimiento de normas adecuadas para sacerdotes, hermanas y la admisión de hermanos en Europa.

P. Gerard Wolpert, tercer y último abad de Mariannhill

(1900-1904)

 El 14 de septiembre de 1900, la comunidad monástica eligió a un misionero de mérito, el P. Gerard Wolpert, para dirigir y controlar los destinos de Mariannhill. Tenía fama de ser “misionero de misioneros” e hizo un esfuerzo honesto para garantizar una mayor libertad para las misiones. Trató, también, de establecer un noviciado en Alemania, aunque fue en vano.

P. Francis Pfanner, fundador y primer abad de Mariannhill                   (1886-1892)

Pronto surgió el conflicto entre la intensa actividad misionera y la severa regla trapense.  Aquella comunidad contemplativa se iba pareciendo cada vez más a una comunidad misionera. En medio de tanta actividad misionera, el Abad Francisco confió siempre en la Providencia de Dios y, movido por el Espíritu Santo, supo unir contemplación y actividad misionera. Aceptó la voluntad de Dios en su vida, manifestada en la incomprensión, el exilio y la enfermedad, perseveró hasta el final, muriendo con la palabra “luz” en sus labios.

 

Siempre puso todas sus misiones bajo la protección de la Virgen María, de ahí sus nombres de santuarios marianos de toda Europa, en plena África.

Se esforzó por conseguir buenos maestros y educadores cualificados y concedió un gran número de dispensas en favor de las misiones. En 1902 consiguió la apertura de tres estaciones misioneras adicionales. Las actividades misioneras, en constante expansión, agravaron, cada vez más, el conflicto con la vida reglada de los trapenses. Incapaz de hacer frente a estas dificultades, el Abad Gerard renunció a su cargo.

 

Su firme propósito era formar buenos religiosos y misioneros útiles. Para lograr este fin, tenía la regla impresa, hizo todo lo posible para establecer un noviciado en Baviera y puso gran énfasis en una formación teológica  y ascética sólidas. Al mismo tiempo, no dejó piedra sin mover para asegurar maestros y catequistas cualificados para el pueblo africano. En el año 1898 tuvo la buena suerte de dar la bienvenida al primer sacerdote africano en Mariannhill. Elaboró una lista con las resoluciones directivas pertinentes para las jóvenes africanas que deseaban entrar en la vida religiosa.

 

Con todo su apego a la regla monástica y la piedad personal, el Abad Amandus no olvidó, ni por un momento, el trabajo de la misión. Él mismo fundó ocho nuevas estaciones misioneras, se hizo cargo de una nueva área de misión en África del Este y se dispuso a comenzar el trabajo misionero en Camerún. La "Iglesia de emigrantes" en Johannesburgo también se confió a sus cuidados pastorales. Demasiado pronto, el 28 de enero de 1900, la muerte puso fin al fructífero apostolado de este abad santo y regular.